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31

ago

2014

Radiación y Radiactividad: no son la misma cosa

La palabra "Radiación" nos asusta mucho. Casi siempre la relacionamos con bombas atómicas, fugas radiactivas, cáncer, mutaciones y criaturas monstruosas. Algunos círculos "aculturales" se han encargado de meternos el miedo en el cuerpo, asociando todo tipo de "radiaciones" a la muerte. Las "radiaciones electromagnéticas" ya han quedado grabadas en la mente colectiva como un fenómeno del que hay que protegerse siempre, cuando en realidad no son otra cosa que LUZ. Por eso resulta interesante entender la diferencia entre "radiación" y "radiactividad"

RADIACIÓN es el efecto de "radiar" o "irradiar": Cualquier fenómeno que se propague por el espacio de forma indefinida (hasta que algo lo detenga), está siendo "radiado". Por ejemplo, el sonido "irradia" hacia el exterior, desde la fuente donde se crea. Si hacemos sonar una campana, el sonido que se produce se extiende por todo el espacio, en todas las direcciones, y podemos decir que está siendo radiado. Lo mismo ocurre con la luz de una bombilla: en el momento en el que la encendemos, su luz se irradia hacia el exterior, formando un "frente de onda" que se expande en forma de esfera, desde el centro de la bombilla. Una fuente de calor, como una hoguera, también irradia su energía en todas las direcciones.


"Irradiar" o "Radiar" son sinónimos de "transmitir" o "propagar". No todo lo que "irradia" es pernicioso, peligroso ni malo. De hecho, si el Sol no irradiara su calor, éste no nos llegaría a la Tierra (estaríamos muertos en poco tiempo). Si el sonido no se transmitiera en forma de radiación, no podríamos escuchar música. Y si el calor no se comportara como una "radiación", su energía no podría calentar nuestros cuerpos

Algunas formas de Radiación: El calor, la Luz, y el Sonido
Algunas formas de Radiación: El calor, la Luz, y el Sonido


Por su parte, la "Radiactividad" es un fenómeno nuclear (producido en el interior de los núcleos de los átomos), que consiste en la "radiación" de energía o partículas. Aunque la radiactividad puede resultar peligrosa en algunos casos (radiaciones ionizantes capaces de acabar con los organismos vivos), si es controlada debidamente, puede tener usos beneficiosos. Por ejemplo, la radiactividad se puede usar para destruir células cancerígenas... Las centrales nucleares utilizan la radiactividad para generar energía aprovechable... Muchos inventos modernos se apoyan en la radiactividad para funcionar, como los detectores de incendios, etc...


Podríamos decir que la RADIACTIVIDAD es un tipo de RADIACIÓN, pero no todas las RADIACIONES son RADIACTIVAS.

RADIACIÓN ELECTROMAGNÉTICA:

Es tan sólo la transmisión de LUZ de diferentes longitudes de ondas. Una bombilla emite luz, y por tanto, emite Radiación electromagnética. Pero un horno Microondas también emite luz, sólo que la frecuencia de ésta es tan baja, que nuestros ojos no pueden verla.

El calor también es una forma de luz, o de energía electromagnética, y por tanto, es una forma de radiación.

Las Radiaciones electromagnéticas NO emiten partículas. Es decir, de la fuente u origen de la onda electromagnética, no sale ningún corpúsculo, no sale materia alguna. Todo lo que "sale" es energía pura, en forma de luz. (puedes consultar estos artículos)



¿LA LUZ ES PELIGROSA?

Para que una onda electromagnética sea peligrosa, debe cumplir alguna de estas dos condiciones:

1- Debe tener una intensidad enorme. Se entiende por "intensidad", a la cantidad de energía que porta. Por ejemplo, la energía que tiene una hoguera, es mucho mayor que la que tiene una simple cerilla encendida y por eso, colocarse a un par de metros de la primera nos puede causar graves lesiones (o matarnos), en tanto que a esa distancia, una cerilla no causa ningún daño, aunque ambos fenómenos (la hoguera y la cerilla) puedan alcanzar la misma temperatura

2- Debe tener una frecuencia de radiación muy grande. La "frecuencia" de una onda electromagnética es la "velocidad" a la que vibra la onda. Si la vibración de esa onda es lenta, su "frecuencia" también es lenta. Una onda que vibre muy despacio, como las ondas de radio, no pueden causar muchos efectos a los seres vivos. Sin embargo, una onda de alta frecuencia, como la luz ultravioleta, sí puede ser peligrosa


Por eso, para que una onda electromagnética sea peligrosa, necesita tener una gran intensidad (como una hoguera) o emitirse en alta frecuencia (como la luz ultravioleta)


LOS FENÓMENOS RADIACTIVOS

Como ya hemos dicho, los fenómenos radiactivos se dan en el núcleo de los átomos. En algunas circunstancias, los núcleos atómicos pueden "irradiar" partículas subatómicas que se transmiten por el espacio, creando efectos energéticos a su paso. Estos fenómenos energéticos pueden causar reacciones a su alrededor. Pero a veces, en vez de emitir partículas, también pueden emitir simplemente "energía" electromagnética (luz) de muy alta frecuencia, como las radiaciones gamma.


La radiactividad se puede dar de forma natural: algunos minerales desprenden espontáneamente partículas o luz, tal como comprobaron Becquerel, Curie y otros, estudiando el Torio, el Polonio o el mismo Uranio. De hecho, parte del calor que emite la Tierra, se debe a la energía que desprenden los minerales radiactivos de su corteza.

Pero generalmente, estamos más acostumbrados a la radiactividad artificial, esto es, la que provocan los experimentos humanos: Bombas atómicas, reactores nucleares de fisión, aparatos de Rayos X, experimentación en laboratorios con nuevos elementos químicos, etc... 



TIPOS DE PARTÍCULAS RADIACTIVAS

Como ya se ha indicado, los fenómenos radiactivos pueden emitir luz de alta frecuencia (rayos gamma), o bien, partículas subatómicas de gran energía. Según el elemento emitido, la radiactividad puede ser de los siguientes tipos:




NEUTRONES "nº"

Los neutrones pueden "escapar" del núcleo atómico cuando los átomos son sometidos a un bombardeo con partículas energéticas (generalmente, otros neutrones libres). Este es el fenómeno que se da en en las bombas atómicas y los reactores de fisión



PARTÍCULAS ALFA "α"

Se las conoce también como "núcleos de Helio", porque, al igual que este elemento, están formadas por 2 protones y 2 neutrones. Se producen naturalmente en elementos de núcleos pesados, pues en ellos, la cantidad de protones y neutrones es tan grande, que con frecuencia se repelen entre sí hasta escaparse del núcleo


PARTÍCULAS BETA " β"

Son una especie de "chorro" de electrones o positrones. No son una corriente de electrones "normales" (los que se encuentran en la corteza atómica), sino que son partículas producidas en el núcleo, por la desintegración de un neutrón (los neutrones se pueden formar fundiendo un protón con un electrón más un antineutrino)


RAYOS GAMMA " γ"

Éstas no son partículas, como en los casos anteriores, sino Luz de alta energía. No hay corpúsculos que salgan del núcleo, sino símplemente energía pura. Se suele dar con frecuencia en los fenómenos astrofísicos de gran virulencia, como en la explosión de supernovas.



EN RESUMEN:

* NO ES LO MISMO "RADIACTIVIDAD" QUE "RADIACIÓN"

* LA RADIACIÓN ES UN FENÓMENO QUE IMPLICA EMISIÓN O TRANSMISIÓN DE CUALQUIER TIPO DE ENERGÍA, TANTO SONORA, COMO LUMÍNICA O ENERGÉTICA, Y POR TANTO, NO SIEMPRE ES PELIGROSA. TIENE QUE VER CON LA LUZ, EL SONIDO Y OTROS TIPOS DE ENERGÍA

* LA RADIACTIVIDAD ES UN TIPO MUY CONCRETO DE RADIACIÓN, QUE SE DA A PARTIR DE LOS NÚCLEOS ATÓMICOS. TIENE QUE VER CON LA DESINTEGRACIÓN DE LOS ÁTOMOS Y PUEDE SER PELIGROSA DEPENDIENDO DE SU ENERGÍA

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Comentarios: 7
  • #1

    rolex replica sale (martes, 14 abril 2015 06:02)

    no podríamos escuchar música. Y si el calor no se comportara como una "radiación", su energía no podría calentar nuestros cuerpos

  • #2

    Ing. Luis M (viernes, 15 mayo 2015 15:34)

    Saludos al colectivo de Canal de ciencias,
    Disculpen que mi comentario no tenga que ver directamente con el tema, pero lo considero necesario. Acabo de publicar un comentario en el articulo -Plan "B" para entender la relatividad (II): Segunda entrega con más dibujitos y ejemplos-.
    Me gustaría recibir una respuesta. Creo que hay un profundo error conceptual en ese trabajo.
    Saludos.
    Mi e-mail es: lmiguelgato@gmail.com

  • #3

    ing. m Luis (miércoles, 08 julio 2015 16:51)

    muy bueno el articulo, aunque falta un poco mas de claridad en las definiciones de rayos beta ok? Good Bye babys

  • #4

    ing. L Muis (miércoles, 08 julio 2015 17:01)

    oh shit es verdad me adivina

  • #5

    Luis Alberto Platero Martinez (domingo, 14 agosto 2016 18:50)

    ¿Que tanto daño causarían a las tecnologías electrónicas los PEM del Sol en una situación en que los Cinturones de Van Allen estuviesen dispersos y debilitados por encontrarse el planeta Tierra en proceso de reversión de los polos magnéticos? Mis dudas son dos: 1° ¿Que tan dañinos pueden ser los PEM? y 2° ¿En caso de haber varios polos Norte y Sur, habrían regiones más desprotegidas que otras, o sería un efecto general?

  • #6

    canal de ciencias (domingo, 14 agosto 2016 23:06)

    Luis Alberto:
    1- Los PEM solares muy intensos, podrían causar daños en los satélites antiguos. Los modernos ya llevan sistemas de protección más sofisticados. En cuanto a los sistemas electrónicos que hay sobre la Tierra, lo mismo (llevan protecciones suficientes). Si no se protegieran dichos sistemas, podrían presentar algunos daños
    2- En un planeta no puede haber más que dos polos: norte y sur (es imposible que haya más). La protección que brinda el magnetismo terrestre es proporcional a su intensidad. De momento, la Tierra ha venido protegiendo su superficie y su atmósfera con los polos que tiene, por tanto, no se prevee ningún cambio sustancial en los próximos miles de millones de años. En Marte pasó lo contrario: la escasa intensidad de su campo magnético fue insuficiente como para proteger su atmósfera, que se volatilizó poco a poco, hasta que ya apenas queda una pequeña cantidad de gas
    saludo

  • #7

    Lupus (viernes, 27 enero 2017 02:09)

    rociomc5@hotmail.com