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07

jul

2013

Bebidas alcohólicas (II) y pruebas de alcoholemia

Segunda y última entrega de esta serie, en la que hablaremos de los efectos del alcohol, las pruebas de alcoholemia y su funcionamiento, así como de los fundamentos físicos en los que se basan los alcoholímetros de la Policía para medir la concentración de alcohol en sangre.

VER LA PRIMERA PARTE DE ESTE ARTÍCULO

 

LA LEY DE HENRY

 

En 1803, el químico inglés William Henry formuló una Ley que indica que la cantidad de gas que contiene una disolución, es proporcional a la presión que éste ejerce en el interior del líquido. Gracias a dicha proporción, el farmacólogo sueco Goran Liljestrand, junto con otros colegas, pudieron comprobar en 1930 que la cantidad de alcohol que se expelía por el aliento, guardaba una proporción de 2000/1 con el alcohol que contenía la sangre. Es decir, en 2 litros de aire exalado, hay la misma cantidad de alcohol que en 1 mililitro de sangre. Esta coincidencia permitía conocer cuánto alcohol había en la sangre, con sólo medir el alcohol presente en la respiración, lo que evitaba costosos y lentos análisis de laboratorio. En 1950, Harger, Forney y Barnes perfeccionaron los estudios al respecto, estableciendo con mayor precisión que la proporción de alcohol entre aire y sangre era de 2100:1, si bien, al objeto de facilitar los cálculos, la proporción que sigue teniéndose en cuenta (al menos en la legislación española), es de 2000:1, lo que arrojaría en términos estadísticos una tasa de alcoholemia ligeramente superior a la real.

 

¿CÓMO DETECTA EL ALCOHOL UN ALCOHOLÍMETRO?

 Los alcoholímetros de precisión utilizan dos sistemas para detectar alcohol en aire expirado:

 

1- SENSORES DE INFRARROJOS

El primero de los sistemas en los que se basa la detección del alcohol en el aire es el de un sensor de infrarrojos. El aire limpio filtra muy poco la luz infrarroja, pero diferentes sustancias como los gases (alcohol volatilizado) absorben parte de dicha luz. El aparato dispone de un dispositivo por donde se introduce el aire. Si éste no contiene gases extraños, la luz infrarroja los atraviesa limpiamente y un sensor indicará ausencia de reacción a la luz. Pero el alcohol volatilizado absorbe una pequeña parte de la luz infrarroja, sobre todo en las frecuencias de onda de 9.5 micras, por lo que si el aire que circula por el interior del dispositivo contiene alcohol, la luz emitida atravesará el tubo con menor intensidad de la que salió de la lámpara. Esta diferencia de intensidad es detectada por un sensor y convertida en una señal eléctrica que al final determinará la cantidad de luz absorbida y por tanto, la cantidad de alcohol presente en el aire analizado. Este sistema puede ser alterado por otros tipos de gases, aparte del alcohol, que también absorberían parte de la luz: por ejemplo, exalar humo de tabaco también afecta a este sistema.

 

2- REACCIÓN ELECTROQUÍMICA

El segundo sistema aprovecha la reacción electrolítica que se puede producir en un sistema similar al de una batería. En la célula electroquímica se produce un flujo de corriente eléctrica entre electrodos. Esta célula está construida de modo que sólo opere con sustancias muy concretas, usando para ello usando materiales específicos tanto en el electrólito, como en los electrodos. Una célula para alcohol tiene electrodos de platino y electrólito ácido, lo que sólo funciona con el alcohol.

¿CUÁNTO TARDA EL ALCOHOL EN DESAPARECER?

 

Teniendo en cuenta todo lo dicho hasta aquí, el alcohol tarda bastante en desaparecer del organismo, aún cuando parte de sus efectos ya no sean muy evidentes. Como término medio, y exceptuando el caso de personas que consumen alcohol durante casi todo el día de manera constante, se puede estimar el tiempo que tarda el alcohol en ser metabolizado y evaporado, comprobando la siguiente curva:

En esta curva se aprecia que el alcohol tarda casi una hora en alcanzar su nivel máximo, pero necesita más de 6 horas en desaparecer completamente del organismo. Esto es debido a que el hígado necesita todo este tiempo para metabolizarlo.

 

¿QUÉ FACTORES INFLUYEN EN LA TASA DE ALCOHOLEMIA?

1: LA INGESTA DE ALIMENTOS  (sobre todo grasos): parte del alcohol se reduce con el contenido graso de los alimentos digeridos

 

2: PROPORCIÓN DE GRASA CORPORAL: A mayor grasa corporal, mayor será la tasa de alcoholemia, ya que el tejido adiposo no retiene bien el alcohol y por tanto, toda la bebida ingerida se acumulará en los demás tejidos

 

3: EL PESO CORPORAL: A mayor tamaño corporal, menor tasa de alcoholemia, porque el mismo alcohol ingerido por una persona grande, se distribuye en una mayor cantidad de tejido y por tanto, la proporción de alcohol en sangre es menor.

 

4: EL SEXO: Las mujeres suelen pesar menos que los hombres, y hemos explicado en el punto anterior que a menor tamaño, mayor tasa. Además, el contenido de tejido graso de las mujeres suele ser algo mayor que el de los hombres y su musculatura suele ser menor, lo que también aumenta la cantidad de alcohol repartido en el tejido muscular.

FALSOS MITOS SOBRE LAS PRUEBAS DE ALCOHOLEMIA

 

Estos son algunos de los trucos que propone la gente para rebajar la tasa de alcoholemia:

 

1: MASCAR CHICLE. Enmascarar el olor del aliento no sirve de nada, porque el alcohol sigue estando presente

2: VOMITAR. Esto sólo es efectivo en los primeros minutos de la ingesta, cuando el alcohol aún no ha pasado al intestino.

3: BEBER MUCHA AGUA: La sobrehidratación puede ser eficaz si se prolonga durante horas. De todas formas, la tasa de alcoholemia apenas bajaría un 2 ó 3%

4: INHALAR SPRAY y otros productos "milagro". No existe ningún compuesto químico eficaz para "disolver" el alcohol que sale de los pulmones. Estos productos son estafas.

5: FUMAR. El humo del tabaco no sólo es ineficaz en las pruebas de alcoholemia, sino que sus gases pueden hacer que aumente la tasa real. De hecho, una persona que no haya ingerido alcohol, puede arrojar un resultado extremadamente alto si exala el humo de un cigarro por la boquilla del dispositivo

6: DORMIR: Dormir una hora elimina menos alcohol que caminar una hora, porque parte del alcohol se elimina por la respiración, y durmiendo, el sistema respiratorio trabaja más lentamente

7: ORINAR: El alcohol almacenado en la vejiga no afecta al que existe en los pulmones

TRUCOS QUE SÍ FUNCIONAN PARA REBAJAR LA TASA DE ALCOHOLEMIA

 

El mejor truco, sin duda, es que si bebes, no conduzcas

 

VER LA PRIMERA PARTE DE ESTE ARTÍCULO

 

 

 

 

 

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Comentarios: 8
  • #1

    nestor (miércoles, 31 diciembre 2014 19:57)

    o no tomas o tomas pero un taxi para regresar.-,

  • #2

    maicks (lunes, 28 marzo 2016 17:53)

    el valor 0.012% bac es malo o bueno

  • #3

    canal de ciencias (martes, 29 marzo 2016 00:25)

    no sé qué es "bac", maicks

  • #4

    AMIKACINA100 (sábado, 02 abril 2016 22:36)

    BAC ES EN ESPAÑOL ES CONCENTRACION DE ALCOHL EN SANGRE

  • #5

    maicks (sábado, 02 abril 2016 22:38)

    CONVERSIONES DE BAC A mg/l aire espirado

  • #6

    CANAL DE CIENCIAS (jueves, 07 abril 2016 17:57)

    en España. el nivel de alcohol se mide en sangre o en aire y no se conoce como BAC (que es en inglés). 0,012 ml/gr. de alcohol es muy poco. El límite para conducir legalmente es 0,25 ml/gr. y si subes a 0,60 ml/gr., entonces ya es directamente un Delito

  • #7

    csaucedow@cotas.com.bo (martes, 10 mayo 2016 20:02)

    Hola

  • #8

    Gracia Elbert (lunes, 06 febrero 2017 16:50)


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