Patadas a la Ciencia: El magma de los volcanes NO procede del centro de la Tierra

NO he conseguido encontrar libros de texto donde se afirme que el magma de los volcanes proceda del centro (núcleo) de la Tierra, pero teniendo en cuenta que ésta es una creencia muy extendida entre los estudiantes, resulta conveniente desmitificar esta falacia. En una encuesta realizada a alumnos argentinos de cursos preuniversitarios (que enlazamos más abajo), se descubrió que la inmensa mayoría de ellos creían que el magma de los volcanes procede del núcleo de nuestro planeta. 

Realmente, no hay libros educativos donde se diga textualmente que el magma proceda del núcleo terrestre, pero la manera de explicarlo, el intento de explicarlo con palabras sencillas y la falta de concreción, induce a llegar a esta conclusión errónea.

 

Como ejemplo, vemos aquí un Power Point confeccionado para la enseñanza del 2º Curso de Secundaria, donde se explica en primer lugar, que el Núcleo de la Tierra se encuentra a 5000 ºC. Seguidamente, dice que "esta energía térmica" es la causa de muchos fenómenos geológicos, como los volcanes.

Así que, aunque no se diga en ningún lugar que el magma procede del Núcleo del planeta, la sesgada o desafortunada manera de explicarlo, hace pensar que el fenómeno se produce como no es.

 

¿DÓNDE SE FORMA EL MAGMA DE LOS VOLCANES?

 

El magma es roca derretida que, en algunos lugares, se agrupa formando bolsas. Este fenómeno se da en las últimas capas de la corteza terrestre, un poco por debajo de la superficie. Concretamente, se produce en un tramo de apenas 250 km de profundidad, conocido como "Astenosfera". Si tenemos en cuenta que el centro de la Tierra se encuentra a más de 6.000 km de profundidad, nos daremos cuenta de que el magma se forma muy lejos de núcleo del planeta.

¿POR QUÉ HAY ROCA LÍQUIDA INCANDESCENTE TAN LEJOS DEL NÚCLEO DEL PLANETA?

 

La Astenosfera es una zona de consistencia plástica que se encuentra justo debajo de la Litosfera. Su plasticidad se debe a que la temperatura supera en ocasiones los 1.500 ºC, pero a su vez, la presión es tan gigantesca que esa roca derretida no puede moverse con entera libertad como sucedería si fuera un líquido. La elevada temperatura de dicha zona es efecto, tanto de las enormes presiones debidas al peso de la litosfera que tiene encima, como al hecho de que esta zona se encuentra en constante movimiento, con kilómetros enteros de roca desplazándose y rozando entre sí. Las gigantescas presiones y rozamiento al que se somete la roca de esta zona, forman una capa de rocas "plásticas" que se encuentra en constante movimiento.

 

En algunas zonas, sobre todo donde una placas chocan contra otras, la Astenosfera forma bolsas de mayor espesor que pueden terminar siendo empujadas hacia arriba. Cuando esto sucede, el magma asciende unos cuantos kilómetros y al encontrar grietas por las que salir a la superficie, se acaba formando un volcán. Incluso, las bolsas de magma pueden llegar a formarse mucho más arriba aún, donde las placas continentales chocan o se solapan entre sí, creando zonas de mayor rozamiento (imagen de la derecha).

En el informe al que aludimos al principio, donde entre otras cosas, se pregunta a alumnos de ciencias acerca de la estructura interna del planeta y algunos fenómenos naturales, se comprueba que sólo el 36% de los alumnos contestaron correctamente a las preguntas básicas, a pesar de que todos ellos eran estudiantes de ciencias como geología, arqueología, zoología, etc...   Según este estudio, "Muchos dibujos (respuestas de los estudiantes) atestiguan la creencia generalizada que en el nucleo se encuentra el magma que luego sale a la superficie por los volcanes. Analizando los dibujos entendemos que a los alumnos les resulta dificil tener una idea clara de las profundidades, pues muchos dibujan los niveles de agua subterranea, capas de humus, arena, arcilla, etc. en el Manto inferior o directamente en el Nucleo."

¿A QUÉ SE DEBE ESTA CREENCIA TAN EXTENDIDA?

Probablemente se debe, como en muchas otras ocasiones, al hecho de haber sido mal explicado en las etapas escolares.

 

Ver aquí abajo el informe completo:

errores de estudiantes de ciencias.pdf
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Comentarios: 18
  • #1

    galo (martes, 27 mayo 2014 18:13)

    nancy y galo

  • #2

    wendi (sábado, 23 agosto 2014 21:19)


    me pareci manifico

  • #3

    GABRIELA (martes, 23 septiembre 2014 18:27)

    ES MUY BUENA ESTA PAGINA

  • #4

    ALEXANDRA (miércoles, 22 octubre 2014 03:04)

    me parecio muy interesante el artículo, pero tengo todavía dos preguntas :
    ¿El magma se regenera?
    ¿Qué pasaría si el magma se acabara?

  • #5

    canal de ciencias (miércoles, 22 octubre 2014 08:50)

    hola, Alexandra. El magma que sale a la superficie ya no se regenera, porque se convierte en roca. Pero si no sale, puede seguir en estado de lava siempre que haya calor suficiente o presión. El magma se acabará algún día, cuando la Tierra se enfríe completamente y las placas tectónicas dejen de moverse... pero mientras tanto, seguirá formándose magma. Cuando esto pase, como el núcleo se habrá enfriado, dejará de girar dentro del planeta, lo que eliminará el campo mágnético o lo disminuirá drásticamente, y entonces, la Tierra será vulnerable a la radiación del Sol, pudiendo perder parte de la atmósfera: esto es lo que le pasó a Marte

  • #6

    libertad (lunes, 04 enero 2016 02:48)

    Osea q la lava evita q se enfríe el planeta? Y es necesaria q haya debajo de la tierra?

  • #7

    gamer plus (jueves, 28 enero 2016 23:00)

    que tan hondo es un volcan

  • #8

    Hugo Walter torres (miércoles, 02 noviembre 2016 20:46)

    este movimiento del magma esta relacionado al movimiento de la luna y puede ser que lo afecte en su movimiento y llege a invertirlo lo cual genera el cambio de polos magnéticos , puede ser así?

  • #9

    canal de ciencias (miércoles, 02 noviembre 2016 22:16)

    la luna afecta un poco pero no es bastante. las variaciones en los polos se deben a la precesión de la tierra

  • #10

    Flor (viernes, 13 enero 2017 00:50)

    Porque esta en constante movimiento? ?????

  • #11

    canal de ciencias (viernes, 13 enero 2017 21:29)

    Flor, a qué te refieres?

  • #12

    Adriana (martes, 25 abril 2017 16:45)

    Porque la tierra se mantiene girando sobre su eje? Y el núcleo de la tierra no se desarma o cae x la presión que tiene d las rocas y el movimiento mismo del magma?el núcleo,nunca perdera parte de su magma y saldra por las fosuras de las roxas y sale a superficie? las rocas fundidas por fricción cuando se generan los terremotos,no se convierten nuevamente en magma? Es lo mismo magma que lava?

  • #13

    Diego (lunes, 22 mayo 2017 02:34)

    Por que ahi tanta lava en los volcanes?

  • #14

    Luis (viernes, 22 septiembre 2017 23:12)

    Siempre existirán volcanes en donde se encuentren cara a cara dos placas tectónicas?

  • #15

    Ana (martes, 17 octubre 2017 02:25)

    Si cada cosa ocupa un lugar en el espacio, con qué se reemplaza el lugar que deja el magma cuando sale (en una erupción)? Con roca? con más magma?

  • #16

    canal de ciencias (miércoles, 18 octubre 2017 12:37)

    Ana, la mayoría de las veces, el vacío que deja el magma de un volcán al salir a la superficie, suele dejar un agujero dentro de la propia montaña que, si es lo bastante grande, hace que ésta colapse sobre sí misma. Si el agujero es muy profundo, el terreno que hay sobre él cae un poco para llenar el hueco y se forman terremotos.

  • #17

    canal de ciencias (miércoles, 18 octubre 2017 12:38)

    Luis, siempre no, pero si las condiciones son propicias, suele pasar tarde o temprano. hay otros factores

  • #18

    laura (jueves, 19 octubre 2017 18:06)

    por favor la imagen esta muy buena pero la pueden poner en español?